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古生物学家揭秘最古老树木如何生长
时间:2017-10-25 02:10
作者:汕头网门户
来源:未知

原标题:古生物学家揭秘最古老树木如何生长

  记者从中科院南京地质古生物研究所获悉,由中、英、美三国学者组成的团队在一项最新研究中揭开了最古老树木——枝蕨类植物如何生长的奥秘。出现在中泥盆世晚期(距今约3.9亿年)的枝蕨类植物是迄今最早的大型树木,现在已经灭绝。与现生树木不同,它的茎干中并非只有一个维管束,而是由多个维管束形成一个网格系统,这种树木可拥有数十套互相独立的年轮。相关研究成果于24日在线发表在《美国科学院院报》(PNAS)上。

  徐洪河展示在我国新疆塔城地区发现的硅化保存的枝蕨类植物化石横截面。

  枝蕨类植物

  比恐龙还早近两亿年

  早在3.9亿年前,枝蕨类植物就出现了,它们比恐龙的出现还要早近两亿年。它们长什么样?科学家们也无法给出准确的答案,无法描绘。但在最早的远古森林中,枝蕨类植物占森林植物的三分之一左右。它们把根扎在浅水中,有的依水而居,年轮比较模糊……

  “枝蕨类植物在漫长的历史长河中,可以说是昙花一现。但它留给人们太多的遐想。”中科院南京地质古生物研究所研究员徐洪河对记者介绍,在最早的森林中,石松类植物在当时是参天大树,今天人们依然可以看到石松类植物,但都是草丛;而前裸子植物的长相,有点类似今天的松树;唯独枝蕨类植物,它大概有多高,叶子什么形状?这些都无法描述。这么奇怪的树,在美国纽约等地可以看到植物基部化石标本,但由于化石标本内部保留得不全,无法获取更多的信息。

  在新疆塔城找到

  珍贵的化石标本

  想要揭开枝蕨类植物的生长秘密,就要依靠化石标本。“2012年,我和王怿、唐鹏、傅强等人在新疆塔城地区无意间找到了一小块枝蕨类植物化石标本,当时很兴奋,后来我们一直在新疆塔城地区苦苦寻找。”徐洪河介绍,2015年,他们又在新疆无人区,找到一块最大直径达70厘米的枝蕨类植物化石标本。

  “这块标本,经过地质比对,应该距今3.7亿年。别看现在的塔城没有高大乔木,看到的都是低矮的像草一样的植物,但是在3.7亿年前,那里是一片原始森林。”徐洪河说,如果要还原3.7亿年前的塔城地区,应该到处都是郁郁葱葱的树木,各种树木都争相生长。而两栖动物也从河里爬到岸上来,在森林中栖息,觅食。“这些珍贵的化石,也为我们的研究提供了科学依据。”徐洪河说。

  生长模式奇怪

  有点像现在的榕树

  “你们见过榕树吗?在榕树上,可以看到一条条垂下来的根系。”徐洪河说,3.7亿年前的枝蕨类植物生长方式和榕树“像,又不像”。

  “我们把标本切片,可以看到上面有很多黑点点,这些黑点点都是茎维管束。这些茎维管束交错排列,构成双环状的圆柱形维管束群,它们布满了根。”徐洪河介绍说,枝蕨类植物要不断生长,变高变粗,关键在于茎维管束。这些茎维管束可以不断分裂重组,越变越多,使得树木也不断变高变粗。

  和榕树像的地方是,枝蕨类植物的根也会往上爬,而且可能从杆上突然冒出来;不像的地方是,枝蕨类植物根系不是从枝桠随处冒出来,到处都是根系,而只是从主干往上。“这是一种比较奇怪的生长模式。”徐洪河说。

  “通过研究,我们发现,构成早期森林的枝蕨类植物的这种加粗生长方式,与现代植物中的某些单子叶植物具有一定的相似性。”徐洪河说。

  综合、现代快报

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